Love your leftovers. Make Plant Food

Hot off the digital press! Here’s an article from Dr Darach Lupton, Head of Botany and Conservation Department at the Oman Botanic Garden, explaining how we might go about using our food waste to nourish our gardens by home composting. Composting is a local action that anyone with a little bit of outside space can have a go at! There are a number of areas of benefit ranging from reduced emissions impact, less waste, keeping it natural and organic all tying into climate action, responsible consumption and production and protecting life on land.  Staying local essentially decreases the use of transportation and packaging and therefore provides helps us establish better connection with our land and local environment and in so doing deepening a sustainable lifestyle. Within this lies the many benefits for the health both mental and physical as getting out and about in the garden is relaxing and a thorough form of exercise.

ساخنة من الصحافة الرقمية!  إليك مقال من الدكتور داراتش لوبتون ، رئيس قسم المحافظة على النباتات والاشجار  في حديقة النباتات والأشجار العمانية، يشرح فيه كيفية استخدام نفايات طعامنا لتغذية حدائق منازلنا وذلك عن طريق التسميد المحلي.

 يعتبر التسميد عملاً محليًا يمكن لأي شخص لديه القليل من المساحة الخارجية أو ارض فضاء ان يقوم به!  هناك عدة نواحي مفيدة تتعلق بالتسميدالمحلي منها تقليل تأثير الانبعاثات الغازية، قلة كميةالنفايات والحفاظ عليها طبيعية وعضوية. وكل هذه النواحي ترتبط جميعها بالتفاعل المناخي وكذلك  الاستهلاك والإنتاج المسؤول وحماية الحياة على الأرض.  إن الاعتماد على المنتوج المحلي للسماد يقلل بشكل أساسي من استخدام وسائل النقل والتعبئة، وبالتالي يساعدنا على توطيد علاقتنا بشكل افضل بأرضنا وبالبيئة  المحلية، ، بذلك يعمق أسلوب حياتنا المستدامة.  يجلب هذا النشاط العديد من الفوائد للصحة ، عقليًا وجسديًا ، من خلال إخراجنا إلى الحدائق والتنزه فيها، وايضا تعزيز الاسترخاء والشعور براحة البال من خلال النشاط البدني المنتج.

 حب بقايا طعامك، واصنع طعاما لنباتاتك.

COMPOSTING. Verb. (1) make vegetable matter or manure into compost    التسميد.  الفعل.  (1) اصنع المواد النباتية أو روث الحيوانات الى السماد وبمعنى آخر إجعل  طعامنا  طعاما للنباتات

What’s compost and Why compost?   ما هو السماد ولماذا التسميد؟

So, what is compost? Compost is decomposed organic material, e.g. food waste, garden waste, paper, cardboard that can be added to soil to improve its quality by retaining moisture, suppressing plant pest and diseases and much, much more. Adding compost to your soil promotes the production of beneficial bacteria and fungi that break down organic material to create humus – a rich nutrient-filled material which greatly improves plant health and vigour. Home composting also significantly reduces the amount of waste sent to landfill sites.  إذن ، ما هو السماد؟  السماد مادة عضوية متحللة ، على سبيل المثال نفايات الطعام، ونفايات الحدائق والورق والكرتون التي يمكن إضافتها إلى التربة لتحسين جودتها عن طريق الاحتفاظ بالرطوبة ، وقمع الآفات والأمراض النباتية وأكثر من ذلك بكثير.  إن إضافة السماد إلى التربة التي عندك يعزز من إنتاج البكتيريا والفطريات المفيدة التي تفتت  المواد العضوية لتُكَون الدبال – مادة غنية مليئة بالمغذيات التي تحسن بشكل كبير صحة النبات ونشاطها.  التسميد المنزلي يقلل بشكل كبير من كمية النفايات المنقلة  إلى مواقع ردم النفايات.

Can I make it at home and how?   هل يمكنني صنعه في المنزل وكيف؟

It is important to know that good compost is made up primarily of two components – Carbon and Nitrogen, often referred to as Browns (C) and Greens (N). Browns include things like, nutshells, dried leaves and dry grass, cut up cardboard and shredded paper; Greens include fresh leaves, vegetable scraps, coffee grounds and eggshells (check on-line for a full list of Brown and Green materials). To promote compost production and to prevent the occurrence of bad smells you will need a ratio of about 25 Brown: 1 Green. A good rule of thumb is for every two-parts brown add one-part green. Achieving this balance will promote the growth of composting bacteria, which are essential to the entire process.   نعم!  يمكنك صنعه في المنزل إذ لديك جميع المكونات الرئيسية المتاحة!  من المهم أن تعرف أن السماد الجيد يتكون من عنصرين أساسيين – الكربون والنيتروجين ، وغالبًا ما يشار إليهما باسمي البني (C) والاخضر (N).  يشمل اللون البني أشياء مثل قشور الجوز، الأوراق المجففة والعشب الجاف، وقطع الورق المقوى والورق الممزق. بينما الاخضر يشمل الأوراق الطازجة، بقايا الخضروات، مطحون القهوة وقشور البيض (للحصول على قائمة كاملة بالمواد البنية والخضراء راجع مع شبكة الإنترنت).  لتعزيز إنتاج السماد العضوي ولمنع ظهور الروائح الكريهة ، ستحتاج إلى نسبة، حوالي 25 من المواد البنية الى 1 من المواد الخضر.  هناك قاعدة جيدة يمكن استعمالها لكل جزئين من مواد اللون البني يضاف إليه جزء من مواد اللون الأخضر.  إن تحقيق هذا التوازن سيعزز نمو بكتيريا التسميد ، وهي ضرورية للعملية بأكملها.

How to build a compost bin or pile? كيف تصنع حاوية السماد أو كومته؟

The purpose of building a bin is to contain the compost material, so they can build up heat as the decomposition breaks down the organic matter. The bin should be big enough to allow you to turn the compost; this promotes aeration. Compost bins are simple, for example, many people fix four wood pallets together (the base is left open in contact with the ground). Purpose built compost bins or barrels can be purchased; these are sealed units, capable of producing compost quickly and are ideal for small gardens.  الغرض من بناء حاوية أو كومة السماد هو احتواء المواد المكونة للسماد ، بحيث تُكَون الحرارة اللازمة لتفعيل تحلل المواد العضوية .  يجب أن تكون الحاوية او الصندوق كبيرًا بما يكفي للسماح لك بتقليب السماد وتعزيز التهوية.  صناديق السماد بسيطة ، على سبيل المثال ، العديد من الأشخاص يقومون بتثبيت أربع الواح خشبية معًا (تترك القاعدة مفتوحة ملامسة للأرض).  وبالإمكان  شراء صناديق أو براميل مصممة لغرض التسميد،  هذه وحدات مغلقة، قادرة على إنتاج السماد بسرعة وهي مثالية للحدائق الصغيرة.

To encourage decomposition a compost bin requires about 50% moisture – here in the Gulf that’s a little challenging due to our warm climates so here’s a few tips help achieve this:

  • Locate your compost in the shade
  • Reduce the number of holes in the bin – this will reduce water loss
  • Don’t turn the compost too often – this can result in your compost drying out, particularly in the hot summer months – a good rule is to add water after turning. 
  • Aerate the pile from time to time by adding bulky material, e.g. twigs, dry branches.

 لتشجيع التحلل ، تتطلب حاوية التسميد حوالي 50 ٪ من الرطوبة – هنا في الخليج، وبسبب مناخنا الدافئ بلوغ تلك النسبة يمثل تحديًا صغيرًا، لذا اتبع بعض النصائح أدناه للمساعدة في تحقيق ذلك:

  •  ضع حاوية/صندوق التسميد في الظل
  •  قلل عدد الثقوب في الحاوية -واللتي ستؤدي إلى تقليل فقدان الماء
  •  لا تقلب السماد مراتٍ كثيرًا – إذ قد يؤدي إلى جفاف مواد السماد، خاصة في أشهر الصيف الحارة – القاعدة الجيدة هي إضافة الماء بعد التقليب.
  •  تهوية الكومة من وقت لآخر عن طريق إضافة مواد كبيرة ، على سبيل المثال  أغصان وفروع الاشجار جافة.

Common problems and how to avoid them?  المشاكل الشائعة وكيفية تجنبها؟

Bugs! Notably fruit flies – these can be eliminated by simply covering freshly added food waste with 2 – 3cm of brown matter like dried leaves  الحشرات!  لا سيما ذباب الفاكهة – يمكن القضاء عليه ببساطة عن طريق تغطية نفايات الطعام المضافة حديثًا ب 2-3 سم من المادة البنية مثل الأوراق المجففة.

That’s a bit stinky! Ok…so let’s talk bad smells – bones or meat are a big no-no so do not put these onto your pile because these items will smell and attract vermin. Cover fresh food waste with dry brown matter, as explained above. If you start getting a strong bad smell then this usually means that there is too much green material so the remedy is to simply add more brown matter.  هذا ريحته كريهة!  حسنًا … فلنتحدث عن الروائح الكريهة – فالعظام أو اللحم لأ- لذا لا تضعها في الكومة لأن هذه العناصر سوف تسوء رائحتها وتجتذب الحشرات والهوام.  قم بتغطية مخلفات الطعام الطازج بمادة بنية جافة ، كما هو موضح أعلاه.  إذا بدأت في الحصول على رائحة قوية كريهة، عادة هذا يعني أن هناك الكثير من المواد الخضراء ، لذا فإن العلاج هو ببساطة إضافة المزيد من المواد البنية.

It’s too sticky! Sometimes you can develop sticky matted compost which usually happens if thick layers are added. The trick here is to simply break-up the chunky layer by mixing it in to your pile making sure to ensure the magic Brown to Green ratio is maintained.  انها ليست نتنة ، انها لزجة!  في بعض الأحيان يمكنك إنتاج سماد لازق ولزج  والذي يحدث عادة إذا تمت إضافة طبقات سميكة من المواد. الحل هنا هي ببساطة تقسيم الطبقة المكتنزة عن طريق مزجها وخلطها مع محتويات الكومة والتأكد من الحفاظ على نسبة البني الساحر إلى اللون الأخضر.

Get your hands dirty and cultivate your green fingers as well as your garden  إجعل يديك قذرة وإنمو أصابعك خضراء كذلك نباتاتك!

Get a feel for your compost – do not be afraid to handle and smell it. Once you have the process underway you will have a wonderful, rich source of nutrient and bulk for your garden soil – the plants will thank you and grow healthier and fuller with the food you have created for them.  تعَّرف على سمادك – لا تخاف من لمسه وشم رائحته.  بمجرد الانتهاء من تشغيل الطريقة، سيكون لديك كمية كبيرة ومصدر رائع وغني بالمغذيات لتربة حديقتك – ستشكرك النباتات وستنموا بصحة وأكمل مع الطعام الذي قمت بإنشائه لهم.

Patience is a virtue… الصبر فضيلة…

All good things come to those who wait…the process takes time about 6 months to a year to get going so enjoy the process, enjoy the seasons and your contribution to making this world a little greener. كل الأشياء الجيدة تأتي إلى أولئك الذين ينتظرون … تستغرق العملية وقتًا يتراوح من 6 أشهر إلى سنة للتشغيل ، لذا استمتع بالرحلة ، ولاحظ الفصول التي تمر وابتسم لمساهمتك قليلا في جعل هذا العالم أكثر إخضرارا.


Darach Lupton Ph.D. 

Darach is an accomplished scientist and communicator with 25 years of international experience in plant cultivation, research, ecology, education and conservation. He is head of botany and conservation at the Oman Botanic Garden, where he leads a wide range of botanical and horticultural initiatives aimed at conserving and showcasing Oman’s unique wild plants. His passion for plants underpins his dedication to the conservation of nature and the promotion of environmental awareness and education.